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Convection en région tropicale

Thème de l'équipe DPAO

Jean-Philippe DUVEL, Caroline MULLER, Fabio D’ANDREA

Organisation spatiale de la convection et des pluies sur les îles tropicales

La convection profonde est à l'origine de nombreux phénomènes atmosphériques violents, comme les orages, les lignes de grain et les cyclones tropicaux (cf. figure du cyclone tropical Floyd approchant les côtes de la Floride, ci-dessous), qui peuvent causer de graves dégâts matériels et humains. La convection est aussi le principal pourvoyeur de pluie dans les régions tropicales et est un élément fondamental du cycle hydrologique des régions continentales. L'intensité et les caractéristiques de la convection sont liées à son organisation spatiale, de la simple cellule orageuse de quelques minutes (sur 1-10 km) jusqu'aux systèmes de plus grande échelle pouvant durer quelques jours (sur 100-1000 km). L'origine de l'organisation de la convection et des nuages qui lui sont associés, est cependant encore mal comprise et est difficile à prendre en compte dans les modèles utilisés pour les prévisions météorologiques ou les analyses climatiques.
Cyclone tropical Floyd approchant les côtes de la Floride

Nos recherches ont pour but d'améliorer notre connaissance de la convection atmosphérique et de son organisation spatiale, en particulier sur le Continent Maritime (cf. figure ci-desous) qui est une région que l'entrelacs d'îles de différentes tailles rend particulièrement complexe du point de vue de l'organisation de la convection. Le Continent Maritime est le plus grand archipel mondial situé proche de l'équateur et comprenant notamment l'Indonésie, les Philippines et la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Une meilleure compréhension de la convection et du cycle hydrologique dans cette région du globe présente des enjeux sociétaux très importants (l'Indonésie représente à elle seule la 4ème population mondiale). Le Continent Maritime est aussi le plus important centre convectif et participe significativement à la circulation atmosphérique globale (les cellules de Hadley et de Walker). Il est impliqué dans de nombreux phénomènes de variation naturelle du climat comme El Nino-Southern Oscillation (ENSO) et l'oscillation de Madden-Julian (MJO) qui ont des répercussions à l'échelle globale.

2017: Année du Continent maritime
Année du continent maritime

Une meilleure compréhension des propriétés de la convection sur le Continent Maritime a donc des répercussions allant bien au delà de ses frontières. Une meilleure connaissance de l'origine de l'organisation de la convection permet également de mieux comprendre différents aspects fondamentaux du climat global (couverture nuageuse, bilan énergétique, extrêmes de précipitations, profils dynamiques et thermodynamiques...) et ainsi de mieux répondre aux grands défis sociétaux identifiés par le World Climate Research.

Cyclones tropicaux

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Aéroclipper en Océan indien

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